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工科大学文科发展路径探析

发布时间:2006-10-24 浏览次数:11101

      当前,众多重点工科大学处于转型转变,它们纷纷建设文科,掀起了一股文科建设的热潮。这一现象无论对于繁荣和发展人文社会科学还是重点工科大学自身的发展都是大有裨益的。如今,工科大学的文科已成为繁荣发展人文社会科学方面一支不可忽视的力量。2004年,在高等学校与科研院所学位与研究生教育评估所评出的全国一级学科权威排名(人文社 会科学类)中14个一级学科除民族学相心理学学科外,其他12个学科均有理工科大学上榜,甚至,某些原工科大学的文科还名列前茅。但是,不得不承认的是,由于理工科大学所固有的以工为主的性质以及文科发展时间还不长等原因,人文社会科学在工科大学仍处于边缘地位,在学校学科结构中并不占有显要位置,而且相当程度上为社会所忽视。如何在理工科大学建设具有一定特色和影响的人文与社会科学学科值得我们思考和研究。特别是近几年来,工科大学办文科的热情很高,但工科大学发展文科,决不意味一哄而起。工科大学的人文社会科学学科建设是不同于综合性大学的,在以工科为主的大学里,文科的学科地位总体上偏低,基础较差,资源也很有限,所以工科大学发展人文社会科学学科不应照抄照搬综合性大学的人文社会科学学科发展模式和路径。我们认为不同的工科大学应该根据各自学校的实际情况,正确地选择文科发展方向,量力而行,按需而为,有步骤、分阶段地发展。
 
    1.服务为主,奠定基础阶段
      这一阶段工科大学的文科定位还处于为大学中的理工科院系提供服务的阶段。主要是通过为理工科学生提供通识教育的课程,积累一定的文科师资,为下一步文科的发展打好基础。
      长期以来,国家规定所有的理工科大学生都要学习马克思主义理论课和思想品德课,此外还有大学英语、大学体育、大学语文等公共课,学校在此基础上相应地建立服务于全校的各种公共课部。MIT在建校之初招收第一批学生时就为他们开设了一些人文科学以及相关的学科。当初开设这些课程的目的是作为科学与工程课程的有益补充,并为学生成年后的生活作一些必要的教育,并在此基础上成立了人文科学分部,该分部与学院的区别在于它没有能够授予学位的专业。除了开设英语、历史、经济以及语言学方面的课程,人文科学部分还承担了本科生与研究生在社会学、劳动关系、政府管理学、国际关系、法律、哲学、心理学、文学、音乐以及美术等学科的教学工作(人文、艺术及社会科学学院历史.MIT图书馆.1995年12月发布,2000年9月更新)。曾任美国经济学会主席的沃克任校长时期,开设了政治经济学方面出色的讲座性课程,使经济学成为MIT最古老的一门社会科学。
      在这个阶段的后期,学校还可以从理工科大学生的人文素质教育问题出发,要求理工科大学生选修一定学分的人文社会科学课程,为此积累相关的文科师资,相应地开设一些文科专业并建立一些人文社会科学的教研室相学系。包括华中理工大学在内的一些重点理工科大学当年就是曾经在这方面先行一步,提出了理工科大学生的人文素质教育问题,得到了教育主管部门的首肯。即对于提高我国理工科大学生的人文素养发挥了非常积极的引导作用,为全面的素质教育奠定了一定基础,也使华中理工大学等学校的文科课程在原有的政治思想理论课和基础文化知识课外有 所拓展,文科教师队伍有所扩大,专业水平有所提高,院系建制有所增加,在校地位也得到提高。
     但总的来说,这一阶段的特点是以教学为主;建立1-2个文科专业和成立学系,学科建设布局分散,学科门类比较单一,总体上处于文科发展的起步阶段。
 
    2.确定方向,独立发展阶段
      这一阶段文科发展应定位为在上一阶段文科发展己有个别专业或系的基础上,依托强大理工科的背景优势发展独立的、文理渗透的应用文科,同时提高学科水平。文科要发展就不能满足于辅助和服务的地位,而必须有自己相对独立的学术和学科地位,有能够满足自主发展的一定学生规模、专业数量和学科层次,要形成一定的学科群。这个时期工科大学文科发展关键是扩大学科规模,然而这种扩大决不能简单的理解为学科种类的多和全,应该更加重视学科的质量和学科间的相关性,根据学校自身的情况和追求的目标,准确定位文科发展的方向,坚持独立而适度发展。
      MIT的文科发展策略是,“文科的发展不能是漫无边际的,而要培植与工程、科学及数学直接相关的文科”。MIT虽然包括理、工、文、管4个门类,但它的系科和学院设置完全是随着工程活动范围的扩展、工程专业社会责任的加大,自觉而非刻意地发展与健全起来的,至今仍没有法律等专业。经过仔细研究不难发现,MIT的文科设置与其学校本身的办学的理念、规模、师资情况以及和其他学科之间的关系等问题无不是紧密联系、交相呼应的。MIT有45%课程是文科,但是,这些课程并不是任何一所大学都能开得出来的,它的文科是以其所拥有的世界一流的理工科为基础的。例如,他在管理领域取得的优势不是传统的管理学、市场学、财会学、国际贸易等学科,而是与工业生产、工程科学联系密切的生产运行管理、运输后勤管理、信息系统管理、房地产管理等新兴学科。华中科技大学文科学院的本科专业方向只控制在三个,提倡文理交叉,以特色取胜,如人文、社科与信息学科大跨度交叉的网络新闻传播学、科技哲学与生命伦理学研究相交叉的发展科技哲学、科技与法律结合的科技法等。由此想到我国一些工科大学建立的“人文社会科学学院”或“文法学院”,许多还是这些学校原有的社会科学部(系)、马列主义理论教研部(室)等机构简单的翻版,虽然有的一些工科大学的文科建设步伐较快,也涵盖了相当一部分文科的学科门类,但发展方向还较为模糊,缺乏像MIT那样的精确设计和论证。
      在理工科大学文科发展资源有限、起步较晚、处于边缘地位的现状下,要发展基础文科是不现实的,必须关心理工科和学校的整体发展,并努力将文科的发展与学校的发展融为一体,所以在该阶段工科大学应该优先发展应用文科、交叉文科。学校可以面向社会需要或科学的预测未来社会发展的需要设立一些应用型的人文社会科学学科,如法学、社会学、公共管理、高等教育、传播学等。此外,还需要借助本校特色和理工的优势,开设一些文、理渗透、交叉、融合的特色文科,如石油经济、科技英语等。设置这类学科、专业是高等文科教育发展的新方向,也是理工大学依托其强大的理工背景,丰富文科学科体系,推动知识繁衍生长,为学校专业结构的合理化、办学效益的最优化开辟新的发展空间的需要,同时又能培养既掌握科学技术又通晓经济、政治、法律的复合型人才。
      在学科发展到一定规模基础上,应成立独立的文科类学院,以争取学科更多的自主发展空间。文科要获得高层次的发展不能只停留在培养本科阶段,有条件的学校,尤其是重点理工科大学要大力发展研究生教育。
      这一阶段的特点是学生数量增多,学科队伍进一步扩大,办学层次提高,有3-5个左右的本科专业,10个左右的硕士点,1-2个博士点,学科设置和管理进一步完善,人文社会科学的学科实力大大增强,是文科快速发展的阶段。目前,国内大部分重点理工科大学文科的发展都处于该阶段。在这个阶段不能过于注重学科齐全、门类广泛的横向发展,忽视质量与精益的纵向深入,特别是重点理工科大学,更应抓住几个优势学科作为突破口,追求质量的提高。
 
    3.形成特色,走向成熟阶段
      这一阶段文科发展应定位为建构较为完整的学科体系,追求与一流理工科地位相当的高水平甚至一流的文科。当文科各学科发展己经具有一定规模时,应逐渐从1、2个文科学院发展成为多个文科学院,给与各学科更多的发展空间。而且文、史、哲基础文科的发展也应该逐渐受到重视。
      该阶段的关键是大力提高已有文科的学术水准和学术地位。只有高水平的工科,没有高水平的文科不能称之为一流大学。工科大学文科的学术水平如果只停留在低级阶段,那永远都只是初级水平的发展,无法真正获得在学校和学科发展中的应有地位。工科大学的文科也应以专业文科的标准来加以建设,以一流的标准,甚至国际学术圈的统一学术标准来要求和规范。要面向世界,大力加强国际合作,广泛开展国际交流。同时,要借助国内外一切可以借助的力量,通过引进、双聘、合作、联合建立研究机构等多种方式,吸引高水平学者,因为学术水平的提高关键在人,在高水平的学术带头人。
      这一阶段的特点是工科大学基本形成了自己的文科结构和特色,应用学科和基础学科设置合理、协调发展,有20个左右的硕士点,10个左右的博士点万个左右的文科学院,有1-2个能在自己学科领域位于前列的学科,原工科大学逐渐转变为以工为主的多科性或综合性大学。该阶段是工科大学文科发展走向成熟的阶段。
      国内外一些重点工科大学的文科,经过多年的发展己逐渐形成一种初具范式的发展路径,这种路径对其他工科大学文科的发展有一定的借鉴意义,但是我们应该认识到,路径本身就是一项需要不断研究的重要课题,并不是一套固定的模式,它具有普遍性也有特殊性。所以,工科大学文科的发展除了学习他人的成功路径,抓住文科发展的一些普遍特性,如优秀的学科带头人、具有特色的学科、一流的学术水平外,更应该从自身学校实际出发,找准方向,不断地寻找适合自己的发展路径。
 
                              
中国高等教育  2006年第9期    作者:许放 杨珺(北京科技大学)